• Episode 3 : Catudila découvre l'Authiegane. Et l'Authiegane découvre Catudila

     

    Après une semaine de marche à travers les dunes avec son armée, L'empereur était arrivé au bord de la mer, dans la colonie d'Authiegane, le royaume de son cousin Quintovic et de sa mère Dame Latêtokaré.

    Et la mer, ce fut la première chose qu'il voulut voir. Il était seulement accompagné de son secrétaire particulier Hilvaotafantong et du général de la VIIIe Légion, Mêkilékon, qui lui expliquaient ce qu'il pouvait contempler. On apercevait même, au loin, le phare titanesque ide la cité des Grands, Berck-sur-Mer.

     

    Acte 3 : Catudila découvre l'Authiegane. Et l'Authiegane découvre Catudila

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    -     Catudila : Fascinant ! Est-il possible que nous soyons si petits au milieu de tout ça ?

    -     Hilvaotafantong : Oui, Sire. C'est la définition même de "peuple miniature". Chaque fois que je reviens ici, il me prend une angoisse terrible.

     

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    Au loin, sur le sable, quelques jeunes gens couraient sur le sable et s'interpelaient bruyamment.

    Pour ces gens du coin, ce n'était pas l'angoisse qui dominait. Ils paraissaient très heureux de leur vie en pleine nature.

     

    Acte 3 : Catudila découvre l'Authiegane. Et l'Authiegane découvre Catudila

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    L'un d'eux s'était détaché du groupe et courait vers les ruines d'où l'empereur contemplait le paysage.

     

    Acte 3 : Catudila découvre l'Authiegane. Et l'Authiegane découvre Catudila

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    -     Le jeune homme : Salut, Chef !

     

    Catudila lui répondit d'un simple et très solennel geste de la main.

     

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    -     Catudila : Les gars d'ici sont polis, en tout cas. Il m'a appelé "chef".

    -     Hilvaotafantong : Les jeunes authieganiens appellent tout le monde "chef". Il ne sait sûrement pas qui tu es, Seigneur.

     

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    -     Catudila : J'aime bien les pauvres, ils sont simples, naturels, sans apprêt. Il vient pisser juste sous moi sans que cela paraisse devoir embarrasser qui que ce soit...

     

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    -   Catudila : Trouve-moi le nom de ce garçon.

    -     Hilvaotafantong : Je le connais déjà, Seigneur. Il m'a été présenté hier soir avec le groupe d'éclaireurs et de messagers que le roi Quintovic a constitué. Il s'appelle Korydon, il a 21 ans. Il a un frère cadet, Encolpe, 19 ans. Ils sont nés ici, en Authiegane, puis la famille a beaucoup circulé dans les pays côtiers. Leurs parents ont été fermiers à Cashprix jusqu'à il y a 3 ans. Ils connaissent le désert comme leur poche et ils seront chargés de faire le lien régulier entre la colonne de Gason et l'armée jusqu'à Cashprix. Ils vivent ensemble dans une grande intimité qui fait jaser une vieille voisine et leur maison est à l'extrémité sud de la vallée. Je savais qu'il te plairait, Seigneur.

     

    Acte 3 : Catudila découvre l'Authiegane. Et l'Authiegane découvre Catudila

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     -     Catudila : ...Alors là... Bravo. Très bien. Grâce à mon très compétent secrétaire particulier, je sais où nous irons nous promener après le déjeuner.

    Pour des raisons de sécurité, le général demanda à l'empereur de remonter dans les dunes. Sur la plage, deux Grands étaient apparus. On découvrit ensuite qu'ils étaient venus en bateau. Ils restèrent au bord de l'eau et ne constituèrent jamais un danger pour la colonie tout le temps où les guetteurs les observèrent.

     

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     Catudila désirait découvrir tout le pays. Tout paraissait réveiller sa curiosité. Le jeune roi Quintovic voulut lui faire les honneurs des endroits les plus civilisés de son domaine, mais ça ne suffisait pas à l'empereur qui ne tenait plus en place. Il avait besoin d'évasion, il avait besoin de sortir du monde connu et maîtrisé, et pour ça il avait besoin de vrais guides. Les deux garçons repérés par le secrétaire étaient tout indiqués. Ils étaient également parfaitement désirables et leur condition humble les rendait, selon l'idée de Catudila, faciles d'accès et prompts à l'obéissance et à la soumission.

     

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    Catudila savoura le calme, la sérénité des deux heures passées à l'ombre à converser avec les deux frères, qu'il devina amants à peine eût-il pénétré dans leur maison. L'empereur n'eut aucun mal à mettre sur la table des négociations son intérêt personnel pour Korydon. Le jeune coureur du désert obéit, comme prévu, avec grâce et gentillesse, comme si c'était une règle évidente d'hospitalité dans cette demeure rustique.

     

    Acte 3 : Catudila découvre l'Authiegane. Et l'Authiegane découvre Catudila

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    Puis Catudila planta sur place son escorte et le roi Quintovic, qui était tout même son hôte, et il partit en exploration avec son secrétaire et les deux guides pour toute compagnie.

     

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    -    Catudila : Quelle belle balade, mes amis ! Quelles sensations !

    -     Encolpe : Oui, mais ne te laisse pas déborder par elles, Seigneur. Aux marges de la colonie, il faut rester sur nos gardes à tout instant !

     

    Acte 3 : Catudila découvre l'Authiegane. Et l'Authiegane découvre Catudila

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    -     Catudila : Ah bon ? Pourquoi ?

    -     Hilvaotafantong : Pour survivre, Seigneur !

    -     Catudila : Bien sûr ! Il est vrai que nous ne sommes point familiers avec l'angoisse de la survie dans le Jardin des mini-nations !

     

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    Un des dangers que l'on courait à s'éloigner trop du territoire des mini-gens était que l'on risquait de rencontrer des Grands. Par chance, celui-ci dormait. Les compagnons de Catudila eurent fort à faire pour dominer son excitation devant la créature démesurée (il n'avait encore jamais vu de Grands d'aussi près, pas même ceux de la confrérie des Protecteurs) et l'entraîner à l'écart.

     

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    -     Catudila : C'est fantastique ! Quelle taille, quelle immensité ! C'est énorme, c'est comme un cap, une péninsule ! Et pourtant c'est humain ! C'est un homme comme nous !

    -     Encolpe : Non Sire ! C'est nous qui sommes comme eux, mais en bien plus petit et il ne faut pas que ça se sache ! Alors venez donc !

    -     Hilvaotafantong : Par pitié, Seigneur, tais-toi donc, tu vas le réveiller ! Allons-nous en !

     

    Acte 3 : Catudila découvre l'Authiegane. Et l'Authiegane découvre Catudila

     

    Le petit groupe passa trois jours dans la nature. Catudila était souvent joyeux et pensif, deux états qu'on voyait rarement chez lui. Il aima partager la nourriture, chassée ou cueillie, des garçons du désert, construire avec eux des abris de fortune pour la nuit. La boucle fut bouclée avec le retour sur la portion de plage où s'éparpillaient les restes d'un grand blockhaus, vestiges pacifiés d'une des anciennes guerres des Grands, caressés et usés par le vent, le soleil et la mer. L'empereur était enchanté de sa balade.

    Il n'eut pas assez de mots pour remercier Korydon et Encolpe de lui avoir donné ces sensations nouvelles. Il n'en eut aucun en réalité parce qu'il ne remerciait jamais. Mais le regard et le sourire qu'il affichait en disaient long.

     

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    -     Catudila : J'aimerais que tu restes à mon service, Korydon.

     

    Pour la première fois, l'empereur avait oublier d'ordonner.

     

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    Il était convenu que Korydon et Encolpe ferait la liaison permanente entre l'armée orchidienne en marche pour la vallée dunaire de Cashprix, là où on pensait rencontrer les Hédoniens, et la colonne de ravitaillement et de renforts commandée par Gason Authienoüs, colonne rassemblée dans les contrées les plus sauvages à l'est de la colonie.

    Contrairement au général en chef Juskalos, Gason pensait qu'il courait le risque durant son périple de rencontrer les Hédoniens le premier, en longeant la forêt où on les savait cantonnés à peine une semaine plus tôt. Gason avait demande à Quintovic de constituer cette unité spéciale de liaison et le jeune roi en avait aussitôt saisi la justesse : le neveu avait beaucoup appris de l'oncle en matière de stratégie. L'autre neveu, Catudila, approuva l'idée et exigea que le couple fraternel ait le premier rôle dans la mission de communication entre les forces engagées.     

    Korydon, promu nouveau favori à la surprise générale, et son frère avaient fait une très forte impression. Catudila les avait valorisés sans rien demander de plus en échange que ce qu'il avait déjà obtenu de Korydon, c'est à dire tout.

     

    Acte 3 : Catudila découvre l'Authiegane. Et l'Authiegane découvre Catudila

     

    La veille de leur départ pour rejoindre Gason à l'est, les deux frères écoutaient l'empereur, soudain volubile et gai au milieu d'une si petite compagnie d'aventuriers... dont son secrétaire particulier, son médecin particulier, son cuisinier particulier, quelques favoris du moment ou plus durables... on a quand même fait mieux comme aventuriers. Mais ce voyage était réellement une aventure.

     

    Acte 3 : Catudila découvre l'Authiegane. Et l'Authiegane découvre Catudila

     -     Catudila : Figurez-vous que ce midi, le brave docteur Bruant d'Armoise doutait de mon réel pouvoir de séduction. Il n'y voyait que le pouvoir tout court !

    -     Docteur Bruant : Oui, Sire, j'ai osé !

    -     Catudila : Et vous avez bien fait ! D'ailleurs vous avez raison. Comme vous, j'ai connu, quand j'étais jeune et presque anonyme, la tendresse affamée des regards jeté de loin... Puis, parvenu... Ha ! Ha ! Je veux dire arrivé à la plus haute marche, je me suis interdit toute tendresse de ce genre. Aujourd'hui, oui, le pouvoir et l'autorité simplifient tout. Je ne cherche plus à croiser d'autres regards. Les regards des autres se baissent, attendant le verdict : choisi ou pas choisi ? C'est encore plus simple et ennuyeux avec les jeunes nobles, poussés comme du bétail par des parents confits de convoitise. Je hais les nobles ! Y a-t-il des nobles parmi vous ? Ah oui, c'est vrai, le bon docteur !

    -     Tous : Ha ! Ha ! Ha ! Ha !

     

    Acte 3 : Catudila découvre l'Authiegane. Et l'Authiegane découvre Catudila

     -     Catudila : Je préfère les garçons du peuple. Ils sont plus vrais. Ils s'offrent avec toute leur beauté simple dans le respect humble d'un ordre établi qui les dépasse. Se soumettre sur ordre est une chose qui va de soi...

    -     Docteur Bruant : Du coup cette autre sorte de facilité peut aussi devenir ennuyeuse.

    -     Catudila : J'ai quand même; de bonnes surprises ! Il peut arriver que je j'ordonne à un jeune homme qui ne me connaît pas de se dénuder pour montrer ses charmes virils et qu'il me réponde "Va te faire foutre par un autre !", j'avoue éprouver une grande joie ! Mon identité révélée, le fautif tombe à genoux, se déplie comme une fleur offerte à la trompe de l'abeille. J'éprouve rarement du plaisir à ce que je fais, mais l'acte de possession d'un nouveau corps fin et lisse me procure encore quelques émois. Alors venez à moi, mes jeunes amis, faites de votre mieux pour rester charmants, soyez gentils de me faire ce plaisir si fugace, venez que je vous butine !!

    -     Tous : Ha ! Ha ! Ha ! Ha !  

     

    Acte 3 : Catudila découvre l'Authiegane. Et l'Authiegane découvre Catudila

     -     Catudila : Je crois que l'excitation, la vraie, n'est ni dans la séduction ni dans l'amour. Elle est dans leur entrave et leur destruction. Mais même là, je n'ai pas encore découvert le sens plein et entier du mot "jouir"... J'espère pour vous que je n'aurai jamais de lassitude envers vous. Si vous le sentez, je vous en prie, fuyez à toutes jambes ! Vous ne pouvez pas sortir d'une relation de soumission avec moi avec aisance et simplicité, comme on se décrasse sous la douche en remontant de la plage...  Mais ma lassitude maladive n'est pas votre plus grand péril. Me trahir est la pire chose que l'on puisse me faire.

    -     Docteur Bruant : Personne ici ne songe à te trahir, Seigneur.    

    -     Catudila : Et pourtant... Bon, je vous ai assez fait peur pour ce soir. Après le dîner, nos nouveaux compagnons Encolpe et Korydon nous raconterons leurs aventures dans le désert. Aaah, l'aventure ! On ne se lasse jamais de rêver.

     

    Juste avant le dîner, l'empereur revint au même endroit avec un de ses jeunes favoris, extrait du groupe par ses gardes. Le jeune homme, sans méfiance, n'avait pas compris que le mot "trahir" lancé par Catudila s'adressait à lui.

    Il avait eu le malheur, au palais, de renseigner l'impératrice et la marquise de tous les faits et gestes des nuits de débauches catudiliennes. Le secrétaire Hilvaotafantong avait découvert ce trafic et informé Catudila, qui avait attendu son heure pour punir le traître.

     

    Acte 3 : Catudila découvre l'Authiegane. Et l'Authiegane découvre Catudila

     

    Massacré par la garde personnelle, le jeune homme n'eut même pas le loisir de se justifier.

    Sa disparition serait facilement explicable. Le pays des dunes est si grand et si dangereux. Quelle sotte idée d'y aller se promener en courant le risque de n'en jamais revenir.

     

    Acte 3 : Catudila découvre l'Authiegane. Et l'Authiegane découvre Catudila

     

    Encolpe et Korydon furent cependant témoins de ce meurtre. Encolpe était horrifié. Mais il se sentait vaincu par le pouvoir de Catudila. Korydon ne dit rien.

     

    Acte 3 : Catudila découvre l'Authiegane. Et l'Authiegane découvre Catudila

     

      A SUIVRE...

    DANS L'EPISODE 4, CI-DESSOUS

     


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